Ronde des cépages: Merlot (1)

Pour compléter le « vin de la semaine » de Canal9, consacré au Merlot Domaine de Châteauneuf, le premier volet de la « Ronde des Cépages » consacré au Merlot.

Merlot chateauneuf cep1

Origines – Le Merlot est considéré comme originaire de la région de Bordeaux, où il est largement planté (près de 60’000 ha en Gironde). Les dernières recherches ont permis de faire connaissance avec ses parents. Il s’agit de la Magdeleine noire des Charentes et du Cabernet franc qui serait lui-même originaire du Pays-Basque espagnol…

Le Merlot dans le monde – Le Merlot est le 3e cépage noir de France. En 2006, on en dénombrait plus de 117’000 ha. Soit presque la moitié des 250’000 ha plantés dans le monde.
On en trouve dans un grand nombre de vignobles du monde, de l’Italie aux Etats-Unis, du Chili à l’Australie, de l’Afrique du Sud à la Bulgarie… Outre la France, cinq autres pays en avaient plus de 10’000 ha en 2010 : Italie (25’615), Etats-Unis (19’127), Bulgarie (15’250) chili (13’283) et Australie (11’038)

Le Merlot en Suisse – L’arrivée du Merlot en Suisse date du début du XXe siècle, principalement au Tessin.
On dénombrait aux vendanges 2011, 1057,9 ha de Merlot en Suisse. Champion incontesté de ce cépage : le Tessin avec 845,6 ha.  Le Valais et ses 91,8 ha vient en second, précédant Genève (39,9 ha), Vaud (37,8 ha) et les Grisons (28 ha).  On trouve du Merlot dans 16 cantons suisses, parfois il est vrai en très petite quantité comme à Bâle campagne où l’on en dénombre 108 mètres carrés.

Le Merlot en Valais – Valais – La première vigne  de Merlot a été plantée en Valais en 1929, dans le vignoble de l’Ecole d’agriculture de Châteauneuf. Longtemps resté confidentiel, sa surface a plus que triplé entre 2003 et 2009
Evolution en Valais  –      1991 : 1 ha – 1997 : 4,1 ha – 2000 : 6,9 ha – 2003 : 27 ha – 2005 : 55 ha – 2007 : 78,2 ha – 2009 : 87,5 ha – 2010 : 89,4 ha – 2011 : 91,8 ha

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About Paul Vetter

Journaliste professionnel, Paul Vetter a longtemps travaillé comme spécialiste vin et viticulture pour des médias valaisans. Ayant décidé de se consacrer à d'autres activités, il continue à suivre attentivement les vins du Valais et la politique vitivinicole menée dans le canton. Il vous rend en compte en toute liberté.
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