Cépages: A comme Altesse

Deuxième partie de la série « Les cépages valaisans de A comme Altesse à V comme Viognier ». Au tour donc de l’Altesse.

La production valaisanne.
4648 kilos d’Altesse, soit 3718 litres. C’est la production bien modeste d’Altesse en Valais. Bon, aux maigres vendanges 2013. Pour ne pas prétériter notre Altesse, je suis remonté aux vendanges plus conséquentes de 2011. On avait alors dénombré 5485 kilos d’Altesse,soit 4388 litres pour 3091 mètres carrés (contre 3021 mètres carrés aux vendanges 2012, dernier chiffre actuellement disponible). L’Altesse est ainsi le 22e cépage blanc du canton.

Aux dernières vendanges notre Altesse avouait un joli 101° Oechslé de moyenne. De quoi donner une certaine richesse au produit, vous en conviendrez.
Où trouve-t-on cette altesse ? Uniquement dans le Valais romand. Oui, mais où ? 630 kilos sur Fully, 1343 kilos sur Leytron, 2675 kilos sur Sion…

Origine et répartition
Alors, l’Altesse, c’est quoi, c’est qui ? C’est tout simplement la Roussette de Savoie qu’on a parfois appelé dans le passé Arvine brune de Martigny… mais qui n’a rien à voir avec l’Arvine.
Si j’en crois l’ampélographe Pierre Galet, l’Altesse aurait été introduite de l’île de Chypre au XVe siècle par Louis II, duc de Savoie. Ce qui est sûr, c’est que la première référence à ce cépage remonte à 1530. L’ampélographe Louis Levadoux, a inclus l’altesse dans la famille des sérines. Elle serait donc d’origine locale à la Savoie et aurait pour prestigieuse famille  la syrah, la mondeuse, le viognier, la marsanne ou la roussanne.
L’Altesse est plantée dans les départements français de l’Ain, de l’Isère, de la Savoie et de la Haute-Savoie. On en dénombrait (fin du siècle passé) 301 ha dont plus de la moitié (158 ha) en Savoie. Une AOC Roussette de Savoie existe dès 1973.
En Suisse, j’ai trouvé mention de l’Altesse à Genève  et dans le canton de Vaud où il fait partie des cépages autorisés pour l’AOC.

L’Altesse donne un faible rendement, il produit des grappes petites à moyennes, cylindriques  et assez compactes. De 2ème époque tardive, il débourre aux mêmes périodes que le chasselas. Ce cépage est très sensible au mildiou mais ne craint par trop l’oïdium.

Altesse

Le Vin
Encore un vin dont j’ignore à peu près tout. Comme pour l’Aligoté, je vais me référer à des notes de dégustation glanées ça et là… En Savoie surtout.
“Vin acide, généreux, sec, corsé, riche en arômes exotiques. Arômes entre la Petite Arvine et le Chardonnay.” Voilà pour une première référence piquée sur le site de l’Oenothèque du Château de Villa.
“À base du cépage altesse, l’appellation roussette-de-savoie produit des vins complexes, très fins, qui gagnent en complexité en vieillissant et expriment des notes typées de fruits jaunes confits et de miel.” Le Point.fr

Et en Valais ?
On trouve de l’Altesse chez Jean-Daniel Favre (Cave la Tornale). Elle est issue de son Domaine de Clavoz, travaillé en biodynamie. Ne l’ayant pas goûtée – une lacune que je vais corriger sous peu – je vous fournis les commentaires de l’encaveur: “Bouquet vif et frais, note citronnée, senteur de miel. Moelleux et dense en attaque, surprend par son acidité et sa fraîcheur en finale”
Egalement de l’Altesse chez Samuel Roduit à Fully (Cave les Follaterres). Là encore, les notes de dégustation puisées sur le site internet… “La robe jaune pâle, brillante et limpide, annonce un nez discret associant des notes de parfum exotiques et de citron vert. En bouche, une attaque légèrement acidulée apporte de la fraîcheur. On retrouve en final les arômes perçus au nez avec une touche minérale.”

Dernière bouteille, celle qui vient des vignes de Leytron. Il s’agit de l’Altesse du Domaine de l’Etat au Grand-Brûlé. (Merci à Christian Rausis) Que je n’ai pas goûté non plus, honte à moi!

 

 

 

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About Paul Vetter

Journaliste professionnel, Paul Vetter a longtemps travaillé comme spécialiste vin et viticulture pour des médias valaisans. Ayant décidé de se consacrer à d'autres activités, il continue à suivre attentivement les vins du Valais et la politique vitivinicole menée dans le canton. Il vous rend en compte en toute liberté.

One Response to “Cépages: A comme Altesse”

  1. Rausis Christian | 11 janvier 2014 at 20 h 05 min #

    Il y a effectivement de l’Altesse au Domaine du Grand Brûlé.
    http://www.vs.ch/Navig/navig.asp?MenuID=5938
    http://www.vs.ch/NavigData/DS_68/M5938/fr/Liste_de_prix_2013.pdf

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